Le retour des soucoupes volantes

L’Invasion silencieuse, tome 1 © 2020 Michael Cherkas & Larry Hancock

Entre conspirationnisme et science-fiction, ce thriller paranoïaque, qui évoque plus La Quatrième Dimension ou Les Envahisseurs que E.T. l’extraterrestre, réussit à nous intriguer. Avec style et sobriété.

1950. Nous sommes en pleine guerre froide. Matt Sinkage, reporter, va être confronté à une apparente invasion extra-terrestre impliquant le gouvernement américain, jusque dans les plus hautes sphères du pouvoir. Espions communistes y côtoient des agents corrompus du FBI, des MacCarthistes frappadingues et des Stalinistes sournois, et bien entendu… des soucoupes volantes !

En ces temps propices à la paranoïa et au complotisme, cet ouvrage, traduit d’un classique de la BD canadienne, arriverait presque à point nommé. Tandis que l’on reproche souvent aux réseaux sociaux de favoriser ce poison antidémocratique, qui semble plus que jamais trouver un écho depuis le début de la crise sanitaire et avec l’élection présidentielle américaine, on aurait presque oublié que le contexte des années 50 — qui marquèrent le début de la Guerre froide — constituait un terreau remarquable pour son épanouissement.

Bien sûr, ce thriller mâtiné de SF reste du pur divertissement et ne prétend rien dénoncer, mais restitue assez bien l’atmosphère de l’époque outre-Atlantique, où la Chasse aux sorcières battait son plein contre tout ce qui de près ou de loin était susceptible de remettre en cause le rêve américain. De plus, Larry Hancock, le scénariste, joue aussi avec la terreur que suscitait la possibilité d’une invasion extra-terrestre dans ces années-là. Tout au long du récit, des soucoupes volantes apparaissent ça et là, discrètement dans le coin d’une case, sans que l’on soit sûr de leur réalité dans l’histoire. Il faut dire que le héros, Matt Sinkage, journaliste de profession, est persuadé d’avoir observé des OVNIS. Sa volonté de relater tout phénomène sur le sujet à travers les colonnes de son journal va déclencher de puissantes forces contraires, révélant un complot ourdi par une obscure organisation en lien avec des agents corrompus du FBI.

Pour le décrédibiliser et le réduire au silence, on utilisera le prétexte fallacieux d’alliance avec l’ennemi soviétique, le coupant progressivement de ses proches et le conduisant à fuir. Dans cette vaste machination à l’œuvre qui verra les cadavres s’accumuler, plus moyen de faire confiance à qui que ce soit : il suffit d’un claquement de doigt pour que l’ami devienne soudain l’ennemi et vice-versa. Un cocktail diabolique où la raison ne peut que vaciller…

Si le scénario reste assez classique, sa construction est bien élaborée. Les dialogues étant assez denses, le lecteur devra faire preuve d’une certaine concentration, d’autant que le trait — une ligne claire à la fois moderne et vintage — de Michael Cherkas ne facilite pas la tâche. Non pas qu’il soit désagréable, loin de là, rappelant beaucoup le travail de Serge Clerc en beaucoup plus stylisé. Cherkas recourt délibérément à des proportions outrancières, où les visages semblent étonnamment minuscules par rapport aux corps surdimensionnés, gênant parfois l’identification (pour cela, on sait gré aux auteurs d’avoir fait une description brève des principaux protagonistes en tête d’ouvrage). Cela peut dérouter au départ mais on finit par s’y habituer voire, pourquoi pas, trouver cela très original…

Au final, le premier tome de cette tétralogie est loin de nous avoir révélé tous ses mystères, et on ne serait pas opposé à la perspective d’en connaître la suite. Il ne faut pas s’attendre à des effets grandiloquents, mais l’atmosphère reste assurément étouffante. Peu connus du public européen, ces deux auteurs canadiens ont produit là un comics qui ne va pas révolutionner le genre, certes, mais reste d’une qualité plus que décente. À suivre…

L’Invasion silencieuse, tome 1
(série prévue en 4 tomes)
Scénario : Larry Hancock
Dessin : Michael Cherkas
Editeur : Delcourt
144 pages – 13,50 €
Parution : 26 août 2020

Extrait p.75 :

Juin 1952… [Matt Sinkage s’interroge avec fébrilité]

« Je ne peux… je ne peux me laisser prendre ! Ils ont tué Gloria Amber, et maintenant c’est moi qu’ils veulent abattre ! C’est Kalashnikov qui a dû les appeler… pour la trouver… et la tuer ! Depuis qu’il a emménagé dans l’appartement voisin, je ne lui ai jamais fait confiance… Je pensais que c’était un espion communiste… J’avais tort… Il l’a tuée… Aussi sûrement que s’il l’avait fait de ses mains ! Je la connaissais à peine… mais elle m’attirait plus que jamais aucune autre femme… pas même ma fiancée, Peggy Black… Mais Gloria ne m’a donné en retour que des mensonges… des demi-vérités… et la trahison… Elle a dit que ses poursuivants étaient des espions… Elle a menti. C’étaient des agents du FBI. Elle a dit que ses amis étaient mes amis… C’était faux… Etaient-ils extra-terrestres ? Je ne sais pas… Je l’ai aidée à s’enfuir… On est partis…à Stubbinsville, où les soucoupes sont arrivées et… l’ont tué ! Je me suis retrouvé seul… face aux soucoupes… et à Kalashnikov… et à mon nouvel ennemi… Phil Housley. Il veut savoir ce que je ne sais pas… ce que je devrais savoir… Il prétend être du FBI… Mais qu’est-il d’autre ? »

L’Invasion silencieuse, tome 1 © 2020 Michael Cherkas & Larry Hancock

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