Incarné pour le dessin

Carnet de voyage – Un Américain en balade © 2005-2018 Craig Thompson (Casterman)

En 2004, ce conteur né qu’est Craig Thompson racontait en croquis son voyage en Europe, avec une échappée vers le Maroc. Une œuvre lucide, loin des clichés et souvent pleine d’humour.

l y a quatorze ans, Craig Thompson était venu en Europe pour une tournée promotionnelle, suite à l’enthousiasme qui avait accueilli la sortie de Blankets. Pour raconter son expérience européenne ainsi que son périple au Maroc hors du circuit promo, il en avait tiré un journal de bord intitulé Un Américain en balade. Treize ans après, Casterman publie une édition enrichie, l’occasion de revenir sur ce très bel ouvrage.

Quand Craig Thompson a publié Blankets, il était encore un génie qui s’ignorait, du moins c’est ce qui ressort de ce Carnet de voyage, publié dans une version augmentée de quelques pages par rapport à la version originale de 2005. C’est donc l’occasion de revenir sur cet ouvrage au charme immense.

L’auteur y relate sa tournée européenne, qui lui a permis, entre une interview et une séance de dédicaces, de revoir de vieux amis croisés ici et là dans les festivals de bande dessinée, notamment Blutch, Benoit Peeters et Lewis Trondheim. Il raconte aussi comment il traversé le Maroc, un pays qu’il ne connaissait qu’à travers la littérature ou le cinéma, un pays à mille lieues de sa personnalité introvertie d’Américain élevé dans la religion baptiste la plus stricte. Sans aucun doute, ce voyage a inspiré Habibi, son autre œuvre majeure, quelques années plus tard.

Et cet Américain-là, il serait difficile de ne pas le trouver singulièrement attachant. D’une humilité rare pour un citoyen issu de la « Great America », Craig Thompson se met véritablement à nu dans ce récit, se livrant avec sincérité, sans faux semblants. Il ne joue pas, ne triche pas, ne se fait pas de cadeau à lui-même, énonce ce qu’il aime et ce qu’il n’aime pas, de façon factuelle, sans aucune trace de mépris même quand il est au Maroc. Car le petit « péquenaud » de Traverse City reste un homme curieux du monde qui l’entoure, même si parfois certaines expériences s’avéraient pénibles à vivre en Afrique du nord. Se confronter à d’autres cultures, seul qui plus est, relevait pour lui du défi, celui de sortir de sa coquille de préjugés familiaux et castrateurs pour s’ouvrir au monde extérieur, ailleurs qu’aux seuls USA.

La rupture douloureuse avec sa petite amie, juste avant son voyage en Europe, n’arrangeait rien à l’affaire, mais Thompson, a pris son courage et ses pinceaux à deux mains, en allant jusqu’au bout de son « exil ». Cet artiste hypersensible, qui ne semble jamais se sentir vraiment à sa place, n’est d’ailleurs même pas né là où il aurait dû. En contemplant ses dessins si délicats, pourrait-on imaginer qu’il a grandi dans un trou perdu du Michigan, conduisant des tracteurs et nourrissant du bétail ? Craig Thompson est un dessinateur extrêmement doué, doublé d’un conteur hors-pair, mais sa timidité et son background ont longtemps obturé la prise de conscience de son talent.

La particularité de ce récit est qu’il révèle davantage l’homme avec ses faiblesses qu’avec ses forces, empreint d’une autodérision freinant toute velléité d’auto-apitoiement. Le dessin l’accompagne à merveille, rendant hommage avec finesse à la beauté du monde, ainsi qu’à la gente féminine avec de jolis portraits. Son pinceau fluide et gracieux est un plaisir des yeux, exprimant toujours le mouvement même dans des représentations figées, avec un sens du détail révélant chez son auteur une curiosité innée.

Ce Carnet de voyage reste un must du genre, Thompson réussissant à nous embarquer dans son périple sans forcer, sans promesses de découvertes extraordinaires ou de paysages splendides. A ce titre, le choix du noir et blanc est on ne peut plus adapté. Au final, aucun événement exceptionnel n’y est relaté, seulement le quotidien d’un homme peu enclin au voyage, lunaire et timoré, donc un peu à côté de ses pompes, davantage spectateur qu’acteur (il se plie à contrecœur à la tournée européenne d’interviews et de dédicaces), mais cet auteur attachant reste aussi ouvert aux rencontres et semble avoir le don de s’attirer des amis, ce qui nous le rend d’autant plus proches en tant que lecteur.

Carnet de voyage (Un Américain en balade)
Récit et dessin : Craig Thompson
Editeur : Casterman
264 pages – 15 €
Parution : 16 Mai 2018 (Janvier 2005 pour l’édition originale)

Carnet de voyage – Un Américain en balade © 2005-2018 Craig Thompson (Casterman)

Extrait p.59 – Craig évoque le premier jour de sa promenade à dos de dromadaire dans le désert :

Nous sommes épuisés, dans le silence absolu du Sahara… Damon a plaisanté : « Si vous n’arrivez pas à dormir cette nuit, c’est que quelque chose ne va pas bien chez vous. » Je n’ai pas fermé l’œil. Je tremblais de froid malgré mon bonnet, mon pardessus de laine et les couvertures ; et j’avais chopé une méchante camélite intestinale, l’estomac retourné par le roulis des pas du dromadaire. Je me suis tortillé, hors de la tente, pour faire mes besoins en pleine nuit. Ça avait quelque chose de primitif et de mystique – avec une étoile filante au-dessus de moi et un seul kleenex pour mon derrière.

Nous nous sommes remis en marche à l’aube, grelottant toujours dans nos vêtements d’hiver. Elijah [le dromadaire, ndr] a trouvé son casse-croûte dans le dîner d’hier soir via le miracle de la régurgitation. Je pouvais sentir le gargouillis de ses sucs gastriques. Les dunes étaient des serpents et des baleines couvertes de rides labyrinthiques.

Je suis un touriste stupide vivant un fantasme orientaliste dans un pays frappé par la pauvreté… mais même avec nos appareils photo et nos bouteilles d’eau, ça fait authentique !

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2 commentaires pour Incarné pour le dessin

  1. Angelilie dit :

    J’aime beaucoup votre blog. Un plaisir de venir flâner sur vos pages. Une belle découverte. blog très intéressant. Je reviendrai m’y poser. N’hésitez pas à visiter mon univers. Au plaisir

    Aimé par 1 personne

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