« Res Publica » ou la révolte des invisibles

Res Publica – Cinq ans de résistance, 2017-2021 © 2022 David Chauvel & Malo Kerfriden (Delcourt)

Temps de lecture ≈ 3 mn

David Chauvel revient sur le mouvement des Gilets jaunes avec un gros pavé lancé à la face de ce qu’on pourrait appeler le thatchérisme à la française. Dense mais fluide, ce docu-BD magistral nous aide à mieux comprendre un épisode récent et turbulent de notre Histoire.

Avec ce livre de plus de 300 pages, David Chauvel, scénariste de BD émérite, nous fait revivre les cinq années de la présidence Macron sous l’angle social, en se centrant principalement sur le mouvement des Gilets jaunes, qui indubitablement aura marqué son quinquennat. Sobrement mis en images par Malo Kerfriden, l’ouvrage possède une valeur analytique autant qu’historique.

Scénariste prolifique plus habitué aux séries populaires au long cours, dont la dernière en date est l’époustouflant Les 5 Terres, David Chauvel tente une incursion dans la BD documentaire, et le moins que l’on puisse dire, c’est que Res Publica constitue une vraie réussite. Le seul précédent en la matière de la part de cet auteur remonte à 2007, où il avait participé au recueil choral Paroles sans papiers.

Pour ce faire, Chauvel, s’est appuyé sur une documentation très fouillée, toutes les sources étant mentionnées sur cinq pages en fin d’ouvrage ! Un véritable travail journalistique pour tenter de comprendre comment le mouvement des Gilets jaunes est apparu et pourquoi il a débouché sur les confrontations parfois très violentes que l’on sait.

Si la taille de l’objet et sa densité peut effrayer au premier abord, le talent du scénariste qu’est David Chauvel rend la lecture parfaitement lisible. La bonne idée est d’avoir découpé le livre en 13 actes, clin d’œil judicieux au mouvement qui nommait ainsi les dates de manifestations, chaque introduction faisant apparaître moult citations d’Emmanuel Macron, parfois édifiantes et non dénuées de contradictions. La ligne claire réaliste et sobre de Kerfriden, qui s’appuie sur des photos ou des vidéos d’actualité, fait le reste, totalement adapté au propos. Bénéficiant d’une mise en page assez variée, ce docu-BD, en noir et blanc… et jaune (logique, non ?), nous fait revivre les événements de façon très détaillée. Tout y est, absolument tout, et l’on revoit parfois avec effroi ces images d’une violence terrible — car si la violence était le fait d’une petite partie des Gilets jaunes, celle des forces de police se déchaînait bien souvent contre des manifestants pacifistes qui ne faisaient qu’exprimer leur désir d’une vie meilleure et leur opposition au projet néolibéral et antisocial de Macron —, des images désormais rentrées dans l’inconscient collectif français à force de passer en boucle sur les chaînes TV ou les réseaux sociaux. La seule chose qui change est la perspective, très différente de celle adoptée à l’époque par les grands médias, surtout nationaux, qui ont la plupart du temps manqué d’objectivité, aveuglés par un déni stupéfiant.

Et c’est bien là que réside la réussite de l’ouvrage. Car en ayant opté pour la restitution factuelle des événements, David Chauvel s’efforce de livrer une analyse objective et chiffrée derrière des images qui parlent pour elles-mêmes, distillant tout au plus une légère ironie dans ses commentaires plutôt que de se livrer à une diatribe violente contre le pouvoir, ce qui à l’évidence aurait rebuté une partie des lecteurs et risquait de décrédibiliser son travail.

En guise d’hommage aux Gilets jaunes, assimilés par le discours médiatique dominant à une meute enragée et stupide, les auteurs leur donnent un visage en glissant dans la narration deux portraits d’anonymes : Alain et Vanessa, qui racontent leur parcours et comment ils ont été gravement blessés ou mutilés alors qu’ils ne constituaient aucune menace. Difficile de ne pas ressentir de l’empathie pour cet homme et cette femme, bien loin des clichés que le déni médiatique tentait alors de faire pénétrer dans les esprits.

Res Publica – Cinq ans de résistance, 2017-2021 © 2022 David Chauvel & Malo Kerfriden (Delcourt)

En effet, on a pu mesurer la panique qui s’est emparé des milieux de pouvoir face à ce mouvement de révolte spontané et insaisissable, souvent décrédibilisé par une assimilation outrancière à l’extrême-droite. On était presque interloqué par sa réaction violente, qu’il s’agisse des tirs de LBD et lacrymogènes ou du mépris des éditocrates politico-médiatiques. Par exemple, Luc Ferry, qui réclamait une intervention de l’armée, BHL, plus à l’aise pour défendre la veuve et l’orphelin sous les feux de la rampe, de préférence à l’international, Daniel Cohn-Bendit ou Romain Goupil, pourtant issus du mouvement de mai 68. L’ordre bourgeois, qu’il soit néo ou antique, semblait trembler de tous ses membres.

De façon pertinente, David Chauvel rappelle ce qu’est la démocratie, explique la différence entre démocratie directe, revendiquée par les Gilets jaunes par le biais du fameux RIC, et démocratie représentative, celle que l’on connaît et qui verrouille toute prise de décision citoyenne. Ainsi, le livre cite les propos du philosophe Jacques Rancière qui affirme que « ce qu’on appelle crise de la démocratie a très peu à voir avec la démocratie, c’est vraiment une crise du système représentatif, en tant que tel, et qui atteste, d’une certaine manière, qu’il y a très peu de démocratie dans ce système. »

Respectueux de la chronologie des événements, ce documentaire très complet évoque évidemment l’irruption début 2020 de la crise sanitaire liée au Covid-19, peu de temps après le mouvement syndical de décembre contre le projet de loi sur la réforme des retraites. Le mouvement des Gilets jaunes semblait alors déjà à bout de souffle, et le virus, allié involontaire du gouvernement Macron, aura définitivement mis un coup d’arrêt à cette révolte citoyenne, renvoyée à son statut d’invisibilité. Chauvel en profite pour traiter pêle-mêle de l’emprise financière sur la gestion des affaires politiques (via notamment le fameux gestionnaire d’actifs Blackrock), la collusion des grands labos pharmaceutiques avec certains ministres (n’est-ce pas, Madame Buzin ?) dont beaucoup se sont considérablement enrichis dans le privé avant d’être recrutés par Macron. De même, l’auteur revient sur la casse des services publics, et plus particulièrement la crise des hôpitaux, laquelle n’aura fait que ressortir avec plus d’âpreté lors de l’apparition du virus.

Res Publica – Cinq ans de résistance, 2017-2021 © 2022 David Chauvel & Malo Kerfriden (Delcourt)

L’image marquante de l’ouvrage est incontestablement celle, fort bien trouvée, de Macron, grimé en épouvantail alors qu’il était comédien amateur (vidéo disponible sur youtube), une image qui résume à elle seule le personnage et utilisée par Kerfriden comme un gimmick qu’il décline avec jubilation en représentant le président les bras en croix, veillant sur un immense champ de pièces de monnaie en guise de conclusion…

Certes, le livre est dense et exigeant, mais la bande dessinée, ce n’est pas que des petits mickeys, c’est du sérieux aussi ! Ce mode d’expression possède cette fonction pédagogique d’insuffler un aspect ludique dans les sujets les plus rébarbatifs, n’empêchant en rien la réflexion, tant s’en faut, pouvant même apporter à un propos austère de la nuance voire de l’émotion ou de l’humour par le biais du dessin. En conclusion, Res Publica s’avère un documentaire urgent et salutaire en cette période pré-électorale, et même lorsque les jeux seront faits, ce livre demeurera assurément comme une œuvre historique de haute volée, témoignage passionnant de notre époque trouble.

Res Publica – Cinq ans de résistance, 2017-2021
Scénario : David Chauvel
Dessin & couleur : Malo Kerfriden
Editeur : Delcourt
320 pages – 29,95 €
Parution : 2 février 2022

Lire l’interview de David Chauvel (mars 2022)

Extrait p.200 :

Dans une tribune publiée par Mediapart, l’historien Michel Pinault commente…

D’une certaine façon, nous sommes revenus au temps de la Commune de Paris où les massacreurs faisaient leur sale besogne sous les applaudissements des « bourgeois », aux acclamations des « intellectuels » du temps. Les Luc Ferry, les Romain Goupil et autres Yves Calvi sont les Goncourt et les Mérimée de notre époque.

Illustration avec cet extrait de lettre écrite par Gustave Flaubert en 1871, juste après les événements de la Commune de Paris :

Je trouve qu’on aurait dû condamner aux galères toute la Commune et forcer ces sanglants imbéciles à déblayer les ruines de Paris, la chaîne au cou et en simples forçats.

José Chartroussat analyse la réaction du célèbre écrivain…

Ces artisans, ouvriers, employés et gens de maison n’étaient pas « à leur place ». Ils et elles étaient partis ensemble « à l’assaut du ciel ». L’espace de Paris avait été occupé, géré, gouverné, transfiguré par ces gens-là, autant dire profané ! La haine des bourgeois à l’égard des prolétaires jaillit à gros bouillons. Les massacres et la répression durable la plus brutale et la plus arbitraire à l’égard des Communards se trouvent pleinement justifiées par « l’élite de la culture française » en proportion de la terreur qu’elle a éprouvée devant cette expérience prolétarienne, menace palpable à l’égard de leurs fonctions, de leurs propriétés et de leur image d’élite irremplaçable.

Res Publica – Cinq ans de résistance, 2017-2021 © 2022 David Chauvel & Malo Kerfriden (Delcourt)

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