Quand l’ermite ornemente, l’ermite imite et ment

La Mécanique du sage © 2021 Gabrielle Piquet (Atrabile)

Saviez-vous que jadis, les richissimes Britanniques avaient coutume de s’offrir des ermites ? Ceux-ci étaient sensés apporter la paix à leurs propriétaires en déambulant dans leur jardin. Gabrielle Piquet en a tiré cette amusante fable philosophique.

Édimbourg, dans les années 20. Charles Hamilton, à l’abri du besoin, a tout pour être heureux. Mais lassé de dissoudre sa vie dans des bacchanales nocturnes, déçu par une union ratée, Charles est envahi par un vide existentiel, le rendant incapable de s’occuper de sa fille malade et colérique. Ce vide existentiel, il va tenter de le combler en louant les services d’un ermite ornemental. Celui-ci, dont la mission principale consiste à faire les cent pas dans son jardin en échange d’un salaire, l’aidera peut-être, comme le pense Charles, en l’inspirant de sa simple présence, à gagner en sagesse. Mais les choses ne sont pas si simples, car à l’évidence, la sagesse ne s’achète pas…

Il y a six ans, j’avais découvert Les Idées fixes et j’avoue être tombé sous le charme. Cette bande dessinée m’avait laissé une très bonne impression, malgré sa forme quelque peu déroutante, grâce à la merveilleuse poésie qui s’en dégageait… Gabrielle Piquet confirme avec ce nouvel opus son style très particulier, ainsi que son audace, très légitimement récompensée lors du dernier Festival d’Angoulême.

L’autrice parisienne réussit à nous immerger très vite dans son récit atypique en utilisant les codes de la fable. De nombreux qualificatifs viennent à l’esprit, mais ce que l’on retient pour définir au mieux l’objet, c’est sa liberté et son intemporalité. Les cases restent ici accessoires, et le dessin, empreint d’une délicate poésie rétro, s’apparente à une écriture en symbiose totale avec le texte, qui, sous une apparente simplicité, est très travaillé. Gabrielle Piquet insuffle de la mélodie à ses mots, qu’elle conjugue à une discrète espièglerie qui imprègne également son trait, provoquant souvent un sourire amusé chez le lecteur. Ce trait en question, d’un violet pâle, semble être tracé à main levée, sans aucun effet ostentatoire. Il reste d’une parfaite lisibilité, avec moult détails qui viennent souvent compléter le texte ou les dialogues. On pense beaucoup à Will Eisner et ses fables new-yorkaises, autant pour ce qui est du dessin que de la narration.

L’histoire, qui se situe dans l’Écosse des années 1920, raconte le parcours chaotique d’un homme de bonne famille, Charles Hamilton, qui pourtant a « tout pour être heureux ». Car cet oisif épicurien à l’âme d’artiste, apprécié de son entourage, ne se satisfait plus de sa vie de riche héritier enclin à la fête et à la débauche. Quelque chose lui manque, et l’ennui le gagne peu à peu. D’une liaison amoureuse qui battra vite de l’aile et prendra fin avec la mort de sa bien-aimée, naîtra une enfant, Sonia. Souffrant d’une maladie pulmonaire, celle-ci est par ailleurs en proie à de fortes colères qui laissent son père désemparé. Après l’avoir placé dans un établissement spécialisé, Hamilton va renouer pendant une courte période avec sa vie dissolue, avant de se lasser à nouveau. Hanté par son aïeul qu’il voit comme un sage, il va acheter les services d’un « ermite ornemental », dont la seule fonction sera de se promener dans son jardin et d’inviter son propriétaire « à s’imprégner de son modèle et à assimiler pour lui-même ces signes extérieurs de sagesse ». Peut-être une manière de chercher à reconnecter avec Sonia, qui elle-même est en deuil de son premier amour, un gros garçon joufflu et immobile, que cette maigre fillette vénérait de façon platonique et unilatérale. Celle-ci va alors sombrer dans un mutisme mélancolique… Impossible de révéler la fin, mais la réconciliation entre le père et sa fille prendra des chemins pour le moins inattendus et pour tout dire, aussi drôles que jubilatoires…

La Mécanique du sage constitue une lecture très agréable par sa fluidité. On apprécie pleinement la poésie et l’humour qui se dégage de cette jolie fable sortant des sentiers battus, sous-tendue par une réflexion philosophique sur le sens de la vie et de cette fameuse sagesse (certains diront bonheur) que chacun d’entre nous cherche à atteindre. Déconstruisant l’image d’Épinal du vieux sage barbu et imperturbable, Gabrielle Piquet nous montre peut-être que la sagesse n’implique pas obligatoirement de se renier soi-même, et nécessite même de conserver un petit grain de folie. Bouddha le disait lui-même : « L’insensé reconnaissant sa folie est sage, mais l’insensé qui se croit sage est vraiment fou »…

La Mécanique du sage
Scénario & dessin : Gabrielle Piquet
Editeur : Atrabile
96 pages –  15 €
Parution : 17 janvier 2020

Angoulême 2021 : Fauve de l’audace

Extrait p.5-6  — La vie de Charles Hamilton :

« C’est toujours en zone agitée que Charles trouve des moments de paix. Le bruit du monde éloigne l’ombre qui viendra bientôt l’accabler.

Un vieux garçon vient à passer, consolante comparaison ! Car en amour, en amitié, il connaît un certain succès.

Oui, vraiment, Charles plaît autant aux femmes qu’aux hommes. C’est à cause d’un savant mélange : sous la tenue impeccable pointe une âme d’artiste sauvage.  Il est en avance sur son temps : il admire les femmes d’esprit pour leurs intuitions fulgurantes et leur souci d’indépendance. Il est tout  fait réceptif à leurs théories inédites car il en perçoit avant l’heure le côté révolutionnaire – voilà un homme égalitaire. »

La Mécanique du sage © 2021 Gabrielle Piquet (Atrabile)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.