Shallow submarine

Le Fulgur tome 1 : Au fond du gouffre © 2017 Christophe Bec & Dejan Nenadov (Soleil)

En 1907, soutenu par un riche industriel, un scientifique vient de mettre au point un sous-marin révolutionnaire, le Fulgur. Le but : retrouver un trésor dans les cales d’un bateau échoué peu de temps avant dans une fosse sous-marine. Alors que le Fulgur vient d’entamer sa descente au fond de l’océan, un puissant séisme se produit. L’expédition va prendre alors une tournure défiant l’entendement…

Pour tout dire, l’histoire a un côté tellement désuet qu’il paraît difficile de croire que ce n’est pas un parti pris… on pense notamment à ces vieilles bandes dessinées d’aventures des années 50, d’une naïveté qui paraît presque amusante pour le lecteur de 2017. Le récit est balisé par la voix off de l’auteur d’un journal de bord dans un style factuel quelque peu compassé, mais qui correspond néanmoins parfaitement à l’époque où se situe l’action. Quant au Fulgur, le sous-marin dédié à l’expédition, il complète le contexte « dix-neuvième » de l’aventure avec son aspect très steampunk inspiré de l’univers de Jules Verne.

A défaut de fulgurances, Christophe Bec ne craint pas de livrer des extravagances scénaristiques – bien que justifiée par des explications pseudo-scientifiques – dans un cadre très académique, lesquelles peuvent parfois faire soit sourire, soit écarquiller les yeux de perplexité, soit les deux à la fois (la scène du requin pendu par la queue, celle-ci étant coincée dans les rochers…). Doit-on préciser que la psychologie des personnages est remisée au second plan, ceux-ci n’étant que les faire-valoir d’un récit pour le moins rocambolesque, où nos héros parviennent toujours comme par miracle à se sortir des plus mauvaises passes. Qui plus est, on ne verra aucune femme pour distraire notre escouade masculine de son objectif ! Clairement, on n’est pas dans Alien

Pour ce qui est du dessin, Dejan Nenadov assure le job sans pour autant faire preuve d’un style très caractéristique, mais après tout ce n’est pas ce qu’on lui demande. Ici, il fallait juste du réalisme et le résultat reste professionnel. Le travail sur la couleur, dans des tons marron et bleuté, est soigné, ce qui contribue à s’immerger plus facilement dans cette aventure.

Malgré toutes les réserves énoncées plus haut, on peut néanmoins décider de ne pas se prendre la tête et considérer cette bande dessinée pour ce qu’elle est : du pur grand spectacle au charme suranné dont le seul but est distractif. Il faut noter par ailleurs la jolie couverture bénéficiant d’un tirage mat très plaisant.

Le Fulgur tome 1 : Au fond du gouffre
Scénario: Christophe Bec
Dessin : Dejan Nenadov
Editeur : Soleil
64 pages – 15,50 €
Parution : 19 avril 2017

Extrait p.62 :

Je crois que de toute ma vie, jamais je n’oublierai ce que j’ai vu alors. Tout le fond de la caverne était couvert d’une flore évoquant les abysses du crétacé, d’étranges animaux peuplaient le fond du gouffre… des êtres de cauchemar ! Mais à ce moment, il me venait une tout autre réflexion. Le Fulgur, auréolé de lumière phosphorescente, avec sa forme bizarre et ses bras armés, ne semblait-il pas un de ces êtres géants dont les empreintes des terrains carbonifères nous ont transmis les incompréhensibles structures ? Son opercule vitré ne paraissait-il pas aussi être l’œil lumineux d’une bête des abîmes ? Sa vie n’était-elle pas réelle, mue par son propre mouvement ? Sa vitalité, toute mécanique et créée par le génie de l’homme, ne prenait-elle pas les étranges apparences d’une vie animale fantastique ? Oui, on eût dit une sorte d’étoile pâlie qui errait, perdue, tombée de l’azur des cieux dans le fond du gouffre.

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